Rithika Merchant

 

Photo: Kicked out of the Nest

 

(India – Spain)

 

 

 

Rithika Merchant – MASTER OF THE IMAGINARY

 

 

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Sharing her time between her native Mumbay and Barcelona, city that adopted her six years ago, Rithika Merchant combines myths, legends, archaic figures of the world and integrates them into her own artistic vision, with strong, universal motifs, as genesis, liberation, fertility, transcendence and, more recently, death.

Her characters are always part of a world where the natural elements are stylized and the forms are intertwined, having as result metamorphic people, with inclusions or with vegetal and animal growths. The scales, the feathers, the leaves cover their bodies, as in ‘Twins’, muscles and bones convert in fiber and grow roots, as in ‘Imaginary Friend’, fabulous plants spring and grow from the body’s extremities, as in ‘Chimera’.

A mythological world, mixing with exuberance fantastic forms and colours, human, vegetal, animal elements, a magic world is therefore born, and parades in front of our eyes, astonished by such an abundance.

‘I love detailed, almost decorative works. I like the aesthetic of desaturated colour, in the vein of old maps, and botanical drawings. I am inspired by religious iconography and late antiquity. I enjoy colour and paper that looks like it has been exposed to the sun or folded up and put in the pocket of an adventurer. My newer work is a bit darker and more macabre, but not grotesque.’, noted Rithika Merchant in a recent interview for artistsay.com

 

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The main techniques used by Rithika Merchant are: watercolour, ink on paper and gouache, in most of cases combined.

The works presented in this exhibition, ‘Encyclopedia of the Strange’, are recent ones and describe a series of fantastic characters from mythology, sometimes exuberant, sometimes macabre, with the exception of a single series, ‘Tools of Sympathetic Magic’, a series illustrating four symbolic elements of the magic: The Ring, The Amulet, The Mask and The Effigy, each related to the other three through the color palette, but through the vegetal elements as well – this time, reigning alone in a decorative harmony lacking any upsetting element.

 

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In other respects, in several recent works, we can identify this grim, metaphysical anxiety, belonging to the great themes of death and transcendency.

The ‘Elements’ series, in terms of format, is a special one encompassing the primordial elements – water, fire, air, earth, to which two other are added furthermore: an ‘Eye of the Providence’ and a figurative work with an abstract theme: the ‘Quintessence’, the incarnation of everything. The works belonging to this series, made with gouache and ink on paper, are framed in embroidery hoops – and the round form is not accidental, as the circle is one universal symbol of perfection.

 
image006       Sinners

 

Claiming her artistic roots from the great tradition of the Indian epic drawings, full with fantastic characters, there is no big surprise that the list of Rithika Merchant favourite artists starts with two Indian masters: Mithu Sen and Nalini Malani. But it goes further, with titans of the figurative paintings from Western Europe – the most familiar being Hyeronimus Bosch and Arcimboldo, not forgetting about Frida Kahlo.

 

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The art of Rithika Merchant is rich, vibrant, seducing through forms and colours, fresh and original, powerful, exotic – but thankfully depleted of decorative elements lacking symbolic value. I think her art is perfectly described by a very famous sculptor, Auguste Rodin, who said: « Art is contemplation. It is the pleasure of the mind which searches into nature and which there divines the spirit of which Nature herself is animated. »

 

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Deutsch:

 

Seit sechs Jahren, seitdem sie sich in Europa niedergelassen hat, teilt Rithika Merchant ihre Zeit zwischen Mumbai und Barcelona und sammelt dabei überallher aus der Welt Legenden, Mythen und archaische Figuren, die sie in ihren eigenen künstlerischen Vision verarbeitet. Eine Vision, die starke, universelle Motive einschließt: Genesis, Befreiung, Fruchtbarkeit, Transzendenz und zuletzt auch den Tod.

Ihre Figuren sind in einer Welt integriert, in der Details aus der Natur stilisiert erscheinen und verschlungene Elemente darstellen, die abgewandelte menschliche Formen mit pflanzlichen Einschlüssen oder tierischen Wucherungen bilden. Schuppen, Federn, Blätter bedecken die Körper, wie in „Twins“, Muskel und Knochen werden zu Fasern und Wurzeln, wie in „Imaginary Friend“, oder fantastische Pflanzen sprießen und wachsen aus den menschlichen Extremitäten in „Chimera“.

Eine mythische Welt also, in der fantastische Farben und Formen zu hybriden Wesen aus menschlichen, tierischen und pflanzlichen Elementen zu einer berauschenden magischen Welt vor unseren, ob dieser der Vielfalt erstaunten, Augen vermischt werden.

„Ich bin Detailverliebt, das Dekorative liegt mir“ – so die Künstlerin in einem Interview für www.artistsays.com. „Ich mag die Ästhetik der entsättigten Farben, wie aus alten geographischen oder botanischen Atlanten. Meine Inspirationsquellen sind die religiöse Ikonographie und die Spätantike. Ich mag Farben und Papier, die wie von Sonnenlicht gebleicht aussehen, oder wie gefaltete und abgenutzte Papierkarten aus der Tasche eines Weltenwandlers. Meine neueren Werke sind schon etwas düster, aber keineswegs grotesk.“

Rithika Merchants Liebligstechniken sind Aquarell, Tusche auf Papier und Gouache, häufig auch Kombinationen davon.

Die vorliegende Ausstellung, „Encyclopedia of the Strange“, sprich: „Enzyklopädie des Befremdlichen“, zeigt neuere Arbeiten, eine Sammlung von mal schaurigen, mal skurrilen mythologisch-phantastischen Figuren. Die Reihe „Werkzeuge einer freundlichen Magie“ ist dazu eine Ausnahme. Sie illustriert die vier symbolischen Werkzeuge des Hexenwerks: das Ring, das Amulett, die Maske und die Puppe, jeweils zu den jeweils drei anderen der Reihe in Verbindung stehend, sei es durch die Farbgebung oder durch gewächsartigen Verbindungsformen, deren Aussehen überhaupt nicht beunruhigend ist. In vielen der sonstigen Werke neueren Datums aber, lässt sich eine düstere, metaphysische Unruhe identifizieren, die Leitmotiven wie Tod und Transzendenz zuzuschreiben ist.

Eine in Bezug auf Werkformat abweichende Serie ist die der Ur-Elementen – Wasser, Feuer, Luft, Erde. Dazu zu rechnen sind auch „Das Auge der Vorsehung“ sowie eine figurative Arbeit mit einem abstrakten Thema: „Quintessenz“, die Darstellung einer allumfassenden Verkörperung. Die Arbeiten dieser Serie, ebenfalls in Gouache und Tusche auf Papier ausgeführt, werden in runden Stickrahmen ausgestellt, wobei die runde Form nicht zufällig gewählt wurde: der Kreis ist das universell gültige Sinnbild der Vollkommenheit.

Ihren künstlerischen Ursprung sieht Rithika Merchant in der großartigen Tradition der indischen erzählenden Graphik, die von fantastischen Figuren bezeichnet ist. Es überrascht also kaum, dass die Liste ihrer Lieblingskünstlern mit zwei Künstlerinnen aus Indien beginnt, die auch weltweit anerkannt sind: Mithu Sen und Nalini Malani. Rithika Merchant führt aber ihre Liste mit großen Namen aus der Europäischen Kunstgeschichte fort, wie Bosch und Arcimboldo aber auch Frida Kahlo.

Rithika Merchants Kunst ist komplex und lebensfroh, ihre Formen und Farben sind verführerisch, sie ist frisch und originell, kraftvoll und exotisch, jedoch gleichermaßen weit vom schlicht Dekorativen und reich an symbolischem Wert. Ein Zitat aus Auguste Rodin scheint hier gut zu passen: „Kunst ist Vergeistigung. Sie bedeutet die höchste Freude des Geistes, der die Natur durchdringt und in ihr den gleichen Geist ahnt, von dem auch sie beseelt ist.“

 

 

Cristina Simion

 

 

 

 
 

 

 

 

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Tiny Griffon Gallery U.G. (haftungsbeschränkt)

Hirschelgasse 1

90403 Nürnberg, DE

 

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tinygriffon.com

 

 

 

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RITHIKA MERCHANT 

 

Contact: rithikamerchant@gmail.com | www.rithikamerchant.com

 

Born 1986, Bombay, India.

 

Education

2008 BFA (Honours), Fine Arts. Parsons The New School For Design, New York, U.S.A.

2006 Hellenic International Studies In The Arts, Paros, Greece

 

Selected Solo Exhibitions

2014 (Forthcoming, November) Tiny Griffon Gallery, Nuremberg, Germany

2013 « Mythography » Gallery Art & Soul, Mumbai, India

2012 « Mitología Comparada » Swab Art Fair (presented by Galeria Espai b), Barcelona, Spain

2011 « Origin of Species » Gallery Art & Soul, Mumbai, India

2009 « Worlds Within Words » Fabrica do Braço de Prata, Lisbon, Portugal

2009 « Conversations With Myself » Pois.Cafe, Lisbon, Portugal

2008 « A Collection of Dreams, Thoughts and Experiences » Convento São Francisco De Mertola, Mertola, Portugal

 

Selected Duo Exhibitions

2015 (Forthcoming, January) Tarq, Mumbai, India

 

Selected Group Exhibitions

2014 « Collectiva de Petit Format » Galeria Espai b, Barcelona, Spain

2013 India Art Festival (presented by Gallery Art & Soul), Mumbai, India

2013 « Crest of the Strawberry Moon » Gospel Flat Farm, Bolinas, California, U.S.A.

2013 « Of The Hand » Madder Moon Gallery, Singapore, Singapore

2013 « Inventari » Galeria Espai b, Barcelona, Spain

2012 « Xmas 12/ The Big Group Show » Galleri Christoffer Egelund, Copenhagen, Denmark

2012 « O Fim » Espaço Santo Antonio, Rio de Janeiro, Brazil

2012 « Sobre El Paper » Galeria Espai b, Barcelona, Spain

2012 « Tristesia – Paraphernalia – Memorabilia » Fundatia Interart Triade, Timisoara, Romania

2012 « Tristesia – Paraphernalia – Memorabilia » Arthouse Wolfsberg/Garana, Garana, Romania

2012 « Collectiva d’Estiu » Galeria Espai b, Barcelona, Spain

2011 « Barcelona Showcase » Casa Batllo, Barcelona, Spain

2011 « Collectiva Nadal » Galeria Espai b, Barcelona, Spain

2011 « Art de Mercat X-L-XL » Galeria Espai b, Barcelona, Spain

2011 « Exhibition Room » Who Galeria, Lisbon, Portugal

2011 « Kala Ghoda Arts Festival » Mumbai, India

2011 « Snowball »  Articule Gallery, Montréal, Québec, Canada

2010 « Collectiva Nadal » Galeria Espai b, Barcelona, Spain

2010 « De Sanguine » Guardia Sanframondi, Benevento, Italy

2010 « Chic and Cheap » Galerie Vivell, Liege, Belgium

2010 « New Mirror Illustration » Who Galeria, Lisbon, Portugal

2010 « New Mirror Illustration » Muuda, Porto, Portugal

2009 « Kala Ghoda Arts Festival » Mumbai, India

2008 « Senior Citizens » Gallery MC, New York, U.S.A.

2008 « I’ll show you mine, if you show me yours. » Parsons Fine Arts Gallery,New York, U.S.A.

2007 « City Symphonies/Urban Muck » Parsons Fine Arts Gallery,New York, U.S.A.

2007 « Mentor/Meteor » Parsons Fine Arts Gallery, New York, U.S.A.

2006 « HISA Final show » The Hellenic International Studies In The Arts; Paros, Greece

2004 « The Armature Project » Grand Central Station, New York, U.S.A.

Residencies

2012 International Symposium For Visual Arts: Arthouse Wolfsberg/Garana, Garana, Romania

2008 Convento São Francsico De Mertola, Mertola, Portugal

 

Collectives

2010 – present HAND Drawing Collective

2008 Permanent Parade

 

Awards and Honors

2004 – 2008 Parsons The New School For Design BFA Scholarship

2004 – 2008 Parsons The New School For Design BFA Deans Scholarship

2004 – 2008 Deans List, Parsons The New School For Design

 

Performances/Theater

2008 « Dansul » Cine – Teatro Marques Duque, Mertola, Portugal(Costume Designer)

2008 « i follow the sun » La Plaza Cultural, East River Amphitheater, Tompkins Square Park,New York, U.S.A. (Producer, Designer and Performer)

 

Bibliography

2014

Malhotra, Shruti Kapur « Forecast: Exploring The Arts » Platform Magazine, January/February 2014, Print Edition

2013

Sabinis, Sushma. « Her Myths To Graph » Art & Deal Magazine, December 2013, Print Edition

« Mythography » (Limited Edition of 500, Artist Book) Gallery Art & Soul and Clark House Initiative, Mumbai, India, 2013, Print Edition

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« Snowball » (Limited Edition) Articule Gallery, Montreal, Quebec, Canada

« An Inside Look » Metropolitan Barcelona (Cover Image and Interview) October 2011. Print Edition.

Mazumder, Jayeeta. “Bringing Folklore To Canvas” DNA After Hours, August 30, 2011. Print Edition.

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